EU Commissie omarmt gezichtsherkenning op afstand?

De laatste versie van een whitepaper van de Europese Commissie over kunstmatige intelligentie suggereert niet dat er een verbod komt op gezichtsherkenning op afstand.

Vandaag heeft de Europese Commissie haar whitepaper over kunstmatige intelligentie (AI) gepresenteerd. In lijn met wat de media vorige week hebben ontdekt, suggereert de vrijgegeven versie - in tegenstelling tot een eerdere versie - geen tijdelijk verbod op gezichtsherkenning op afstand.

Tijdens een persbijeenkomst afgelopen donderdag zei de vicevoorzitter van de Commissie voor de digitale samenleving Margrethe Vestager dat de Commissie nu geen regelgevende maatregelen op EU-niveau zou voorstellen.

"Dus wat we in de whitepaper in veel jardon zullen uitleggen, is dat we even pauzeren en uitzoeken of er [situaties] zijn, en indien aanwezig, onder welke omstandigheden gezichtsherkenning op afstand moet worden geautoriseerd," zei Vestager.

Uiteindelijk betekent dit dat wetshandhavingsinstanties in heel Europa de technologie in toenemende mate zullen gebruiken op manieren die zij geschikt achten, in veel gevallen onder zeer twijfelachtige interpretaties van de nationale wetten. (Het beste onderzoek hiernaar is vorig jaar uitgevoerd door Privacy International in het VK. Als je geïnteresseerd bent in hoe de Britse politie de rechten van onze voormalige medeburgers schendt, lees dan hier over hun project.)

Politiebewaking in combinatie met gezichtsherkenningstechnologie brengt onze democratieën in gevaar. Het belemmert ons recht om onze mening te uiten, anderen te ontmoeten en publiekelijk onze meningsverschillen met machthebbers te uiten. Het is vooral gevaarlijk in tijden waarin het autoritarisme toeneemt.

De whitepaper over kunstmatige intelligentie zal het startpunt zijn van een 12 weken durende consultatie. Liberties hoopt ten zeerste dat de Commissie in die twaalf weken zal luisteren naar de zorgen van de mensenrechtengemeenschap en dat haar wetgevingsvoorstel, dat naar verwachting eind dit jaar zal worden ingediend, onze burgerlijke vrijheden en mensenrechten op passende wijze zal beschermen.