Tegengestelde verhalen na doodschieten vluchteling door Bulgaarse politie

Er bestaan zorgwekkende discrepanties tussen de verklaringen van getuigen en de verklaring van de autoriteiten over het incident aan de Bulgaars-Turkse grens waarbij een asielzoeker om het leven is gekomen.

In de nacht van 15 oktober benaderden minstens twee Bulgaarse grensbewakers en een politie-agent een groep van ongeveer vijftig Afghaanse migranten die onder een brug schuilden, vlakbij het dorp Dyulevo, dat niet ver van de Turkse grens ligt.

Volgens de verklaringen die de autoriteiten - inclusief de secretaris-generaal van het ministerie van Binnenlandse Zaken - afgaven in de dagen die er op volgden, waren de migranten agressief en verzetten zij zich tegen de aanhouding. Dit was aanleiding voor één van de agenten om een waarschuwingsschot in de lucht te lossen, maar de kogel nam een ongecontroleerde richting aan en kwam in de groep terecht. Een 56-jarige man werd geraakt en stierf.

Beduidende tegenstrijdigheden

Op 19 oktober ontmoetten medewerkers van het vluchtelingenprogramma van het Bulgaarse Helsinkicomité (BHC) twintig van de migranten die de betreffende nacht deel uitmaakten van de groep. Onder hen was de broer van de doodgeschoten man.

Tijdens de interviews, die in het detentiecentrum in Elhovo werden gehouden, trof het BHC beduidende tegenstrijdigheden aan in hun verhaal en de officiële versie van het incident van het Ministerie van Binnenlandse Zaken. Het BHC is van mening dat het belangrijk is om deze informatie te delen met de Bulgaarse bevolking.

Hoeveel agenten?

De gedode Afghaan heette Ziaullah Vafa. Hij was nog maar 19 jaar jong. De verklaring van zijn 17-jarige broer voorzag het BHC met gedetailleerde informatie over het incident en zijn getuigenis wordt door alle andere interviews met groepsleden ondersteund.

Volgens hun verklaringen waren de migranten unaniem in hun volharding dat ze bij de brug niet door drie, maar door vier of vijf agenten onderschept werden. Niemand had zich verzet of agressief gedragen in de richting van de agenten. Bij het zien van de politie hadden ze zich in verschillende richtingen verspreid.

Twee schutters

Hoewel in de media werd verkondigd dat slechts één agent een waarschuwingsschot vuurde, hielden de migranten vast aan hun bewering dat er twee agenten waren die elk twee schoten vuurden. De leden van de groep hadden op dat moment hun rug afgekeerd om weg te lopen van de politie en ze waren niet in staat om met zekerheid zeggen of de schoten op hen werden gericht of in de lucht.

Toen Ziahullah Vafa door een van de schoten werd geraakt en op de grond viel, stopte iedereen in de groep, ging op de grond liggen en bleef daar tot de komst van de politieversterkingen en hun formele aanhouding. Ze waren het er allemaal over eens dat in de daaropvolgende zoektocht de politie geen vuurwapens of andere wapens vond. Ze vonden alleen persoonlijke spullen, zoals kleding, telefoons en documenten.

Het Bulgaarse Helsinkicomité is bezorgd over de grote verschillen tussen de originele versie van de gebeurtenissen van de autoriteiten en de beweringen van getuigen. Het comité stelt vraagtekens bij de objectiviteit van de informatie die is gegeven aan de media, evenals bij de bedoelingen van de autoriteiten om de feitelijke omstandigheden van deze tragische gebeurtenis vrij te geven aan het publiek.