Bedreiging voor de burgermaatschappij voor het eerst op EU agenda

Van lastercampagnes tot financieringsbeperkingen, overheden in de hele EU proberen steeds meer mensenrechtenverdedigers de mond te snoeren. Terwijl het Europees Parlement zich voorbereidt op het debat, biedt Liberties tips om de situatie te verbeteren.

Op 18 januari 2018 lanceerde de Hongaarse regering 'Stop Soros', een pakket van wetsontwerpen gericht tegen maatschappelijke organisaties. Indien aangenomen, zouden kritische rechtengroepen in Hongarije bijna volledig het zwijgen worden opgelegd.

In Hongarije is het 'Stop Soros'-pakket slechts het laatste in een reeks wetgevingsvoorstellen die tot doel hebben mensenrechtenverdedigers het zwijgen op te leggen. Hoewel de situatie in Hongarije bijzonder slecht is, is het niet het enige EU-land waar groepen van het maatschappelijk middenveld bij de uitvoering van hun werk enorme problemen ondervinden. In Polen, Roemenië, Ierland en Italië is de situatie ook buitengewoon ernstig. Vrijwel overal in de EU worden maatschappelijke groepen geconfronteerd met bedreigingen en toenemende beperkingen. Ze omvatten lastercampagnes, bezuinigingen, bureaucratische wurging en terugtrekking uit overheidsinstanties die overleg en samenwerking bieden.

Het eerste debat

Op woensdag 7 februari 2018 zal het Europees Parlement in de plenaire vergadering voor de eerste keer in haar geschiedenis debatteren over de kwestie van de 'Krimpende ruimte voor het maatschappelijk middenveld' (zie het rooster hier). 'Krimpende ruimte' is een korte term om de vele bedreigingen te beschrijven die het maatschappelijk middenveld momenteel in de EU ervaart. Ondanks deze bedreigingen blijft het maatschappelijk middenveld een essentiële rol spelen in het informeren van het publiek en verantwoordelijk houden van regeringen voor hun acties.

In de aanloop naar de plenaire sessie heeft Liberties de leden van het Europees Parlement geschreven om hen te informeren over de bedreigde staat van het maatschappelijk middenveld in de EU. Het pakket bevat ook de aanbevelingen van Liberties om de situatie te verbeteren. Het belangrijkste is dat Liberties de oprichting eist van een nieuw financieel instrument ter ondersteuning van maatschappelijke organisaties die de Europese waarden binnen de EU bevorderen en beschermen.

We moedigen je aan om door het materiaal te bladeren dat we hebben voorbereid voor het debat, dat hieronder beschikbaar is. Zij zullen je helpen volledig geïnformeerd te zijn wanneer je de de livestream van het debat van het Parlement op 7 februari kijkt.

Als je het materiaal nuttig vindt en gelooft in het werk dat we doen, overweeg dan om een donatie te maken ter ondersteuning van Liberties en het maatschappelijk middenveld in de hele EU. Het werk van Liberties en haar leden is essentieel om onze rechten in leven te houden, maar we kunnen het niet alleen - steun ons om onze vrijheden te verdedigen voordat het te laat is!

Liberties' materiaal over de 'krimpende ruimte':