Litva ograničava pravo medija da kritiziraju političare

Litavski zastupnici jednoglasno su usvojili izmjene i dopune tamošnjeg Građanskog zakonika kako bi ograničili pravo na kritiziranje javnih osoba.
Odluka litavskog parlamenta značajno će smanjiti slobodu govora i medija u zemlji.

Ukidanje mjera zaštite za medije

Građanski zakonik trenutno daje veću slobodu u objavljivanju informacija o javnim osobama i njihovu radu nego u slučaju privatnih osoba.

Ako se ispostavi da je objavljena informacija bila neistinita, ali osoba koju ju je objavila može dokazati da je postupala u dobroj vjeri i da nije znala da je informacija netočna, ona ne snosi odgovornost i ne treba platiti financijsku odštetu.

Ove mjere zaštite prvenstveno se odnose na novinare te im omogućavaju da slobodno obavljaju svoj posao i informiraju javnost o radu javnih osoba.

Obrana dostojanstva političara

No, 8. prosinca zakonodavci su odlučili promijeniti pravila. Amandman ukida spomenute mjere zaštite kada objava lažne informacije narušava čast i dostojanstvo osobe.

Amandman je usvojen jer je navodno trebalo uspostaviti mogućnost ulaganja građanske tužbe u slučaju uvreda koje su, tvrdili su, dekriminalizirane.

Međutim, time što su usvojili amandman zastupnici su odustali od dodatne zaštite za novinare zato što, zapravo, širenje lažnih informacija može štetiti ugledu javne osobe i "ugroziti njenu čast i dostojanstvo" u svakom slučaju.

Obeshrabrivanje novinara

"Ove promjene ozbiljna su prijetnja radu medija. Omogućavaju da se novinare poziva na građansku odgovornost zbog kritiziranja postupaka javnih osoba jer se tvrdi da [kritike] ne odgovaraju činjenicama i da degradiraju čast i dostojanstvo javne osobe", tvrdi Karolis Liutkevičius iz Human Rights Monitoring Institutea.

Upozorava da ti propisi mogu obeshrabriti medije u obavljanju njihove izravne dužnosti - u prvom redu, informiranja javnosti o relevantnim temama. Sloboda medija pokriva i pravo na hiperbolu ili čak i provokaciju, raspravu te oštru kritiku kako bi se osiguralo da mediji mogu djelovati kao čuvari javnog interesa.

Visoki prag tolerancije na kritiku

"Kritiziranje i ocjenjivanje ne mogu se izjednačiti s uvredama, dok naš Ustav i Europska konvencija o ljudskim pravima štite pravo da se kritizira rad vlasti i javnih dužnosnika", tvrdi Liutkevičius.

Dodaje kako Europski sud za ljudska prava neprestano pokazuje političarima na javnim funkcijama da su granice prihvatljivog kritiziranja u njihovu slučaju mnogo šire nego za obične građane.

Političari svoje izjave i postupke neizbježno i svjesno izlažu nadzoru medija ili javnosti općenito i moraju biti tolerantniji na kritike.

Pravni lijek već postoji

Jedina prepreka tome da amandman stupi na snagu je potpis predsjednice. Novinari su predsjednicu Dailu Grybauskaitė već nekoliko puta javno pozvali da iskoristi pravo veta.

I Human Rights Monitoring Institute joj je poslao svoje mišljenje o amandmanu. HRMI smatra da mjere za obranu časti i dostojanstva osobe protiv maliciozne objave lažnih informacija već postoje, i za javne i privatne osobe.

Dakle, umjesto da bolje zaštite ljudsko dostojanstvo, izmjene i dopune Građanskog zakonika samo će dodatno ograničiti slobodu govora i medija u Litvi.

Litavska predsjednica je 19. prosinca uložila veto na zakon i parlament je povukao izmjene i dopune zakona.