Tam kde není svobodný tisk, není žádná naděje pro svobodu

Ačkoli se autoritářské postoje v průběhu času nezměnily, mediální oblast ano. Je nyní přístupnější - a zralá pro zneužívání - více než kdy předtím.

Autoritáři - dokonce i ti demokraticky zvolení - milují obviňování médií za to, že odhalují jejich lži, korupci nebo cokoli jiného, co doufají, že utají. To není nic nového. Bylo to přesně před 100 lety. Jak Timothy Snyder, známý díky své knize Black Earth: Holocaust jako historie a varování, vyprávěl v nedávném článku, v třicátých letech používali neměčtí nacisté výraz "Lügenpresse", aby diskreditovali novináře, kteří se pokoušeli ohlásit jejich činnost. Lügenpresse, jak jste pravděpodobně uhodli, se překládá jako "fake news". Nacističtí politici používali tento výraz právě tak, jak jej politici používají dnes. Miloš Zeman, prezident České republiky, maďarský premiér Viktor Orbán a americký prezident Donald Trump mají zvláštní vztah k tomuto termínu.

Ale zatímco postoje politiků se možná moc nezměnily, mediální oblast ano. Vstup na mediální trh je snadnější než kdykoli předtím. S příchodem internetu se může každý, kdo má byť jen skromný rozpočet na reklamu, zviditelnit, aniž by se zapotil. A kdo má více peněz než přátelé autoritářů, kteří jsou vykrmováni zmanipulovanými nabídkami na předražené smlouvy o veřejných zakázkách? Využívají tyto neprávem získané peníze na letní domy a luxusní prázdniny a podobně, ale také tyto peníze využívají k něčemu jinému: ke kupování nezávislých národních sdělovacích prostředků. Autoritáři - všichni politici ve skutečnosti - správně chápou, že pokud řídí to, co voliči vidí a slyší, účinně řídí jejich názory na veřejnou politiku - a tedy i to, jak hlasují.

Pro zobrazení tohoto obsahu musíte přijmout cookies třetích stran. Televizní vysílání BFF

Tato situace je ještě horší, protože žijeme v našich vlastních bublinách. Často čteme a sdílíme informace o našich politicích, pokud pocházejí od našich přátel a rodiny. Děkujeme těm, kteří sdílejí informace o "druhé straně" a najdou způsob, jak je vyfiltrovat. Nebo to dělá algoritmus Facebooku za nás. Toto je tribalismus v práci a jakmile je člověk přesvědčen, že druhá strana je nepřítel, je těžké se od něj odprostit. Rádi slyšíme, v čo věříme a chceme být podporováni našimi přáteli a médii. Tyto dva prvky oddělují lidi od reality a vážně omezují zdroje, na které se obracejí.

To je obzvlášť snadné, když to, co slyšíte, pochází z údajně důvěryhodného zdroje - vaší vlády, přinejmenším nepřímo. Dnešní autoritativní vlády šíří propagandu prostřednictvím médií, které jsou přímo vlastněny autoritářskými BFF. Vykupují zpravodajské společnosti, reklamní domy a tiskárny.

Dobrá věc je, že je vždy alespoň několik novinářů, kteří se stále ptají na citlivé otázky nebo podávají žádosti o veřejné informace. A jak reagují autoritáři na tyto ústupky? Ano, jsou to lháři - "fake news". Pak schválí ještě více zákonů, aby je umlčeli, ne-li hůř. V Maďarsku jsou novináři vyloučeniz budovy Parlamentu. Na Maltě, na Slovensku, v Bulharsku a Rusku jsou zvědaví novináři vražděni.

Pluralismus, prosím

To je situace, ve které se nyní nacházíme. A odpověď na to není řešit falešné zprávy, a tím posílit diskurz vytvořený autoritářskými vůdci. Místo toho musíme dělat to, co nechtějí: zajistit pluralitu médií, hospodářskou soutěž a volný tok informací. Pokud tomu tak nebude, vlády budou i nadále manipulovat veřejné mínění, aby vytvořily podporu pro politiky, kteří porušují hodnoty lidských práv a napdají orgány, které udržují demokracii silnou, jako jsou soudy, nevládní organizace a národní lidskoprávní instituce. Dělají to z jednoho a jediného důvodu a není to zajištění bezpěčí pro lidi, ani zlepšení jejich života. Je to kvůli tomu, aby zůstali u moci. Ano, je to skutečně tak jednoduché.

Je načase, aby instituce EU a demokratické národní vlády zaváděly opatření a právní normy, jak na úrovni EU, tak na národní úrovni, aby pomohly vytvořit prostředí, kde se mohou šířit svobodná a pluralitní média.