Operation Condor – italiensk domstol dömer 24 personer till livstid

Den brutala kampanjen av kidnappningar och mord pågick i årtionden och involverade sex sydamerikanska militärdiktaturer.

I måndags dömde en italiensk domstol 24 personer till livstid i fängelse för deras deltagande i Operation Condor, en kampanj av politiskt förtryck och terror som satte skräck i stora delar av Sydamerika från 1968 till 1989.

Rättegången var den första i sitt slag i Europa och fokuserade på 43 dödsfall, varav 23 gällde italienska medborgare. Alla utom en av de 24 svarande dömdes in absentia, bl a Perus föredetta president Fransisco Morales Bermúdez och Uruguays föredetta utrikesminister Juan Carlos Blanco.

De stod åtalade för försvinnandet av och/eller morden på 43 offer, men det totala antalet personer som försvann eller mördades under Operation Condor kan ha varit så högt som 60 000. Konkreta bevis från regeringsdatabaser bekräftar att minst 496 politiska motståndare kidnappades och avrättades under Operation Condor.

Tack vare offentliggörandet av nya dokument vet vi nu att många offer mördades på chockerande sätt. Kanske mest fasaväckande är fallen av så kallade "dödsflighter", då offren drogades och kastades i havet från flygplan efter att först ha fått magen uppskuren för att se till att de antingen sjönk eller åts upp av hajar.

Rättvisa till slut

Men offrens familjer gav aldrig upp hoppet om att rättvisa en dag skulle skipas.

Åklagarna i fallet arbetade under prejudikatet för "universell rättvisa" som etablerades i London år 2000 när man grep Chiles föredetta diktator Augusto Pinochet – en av hjärnorna bakom Operation Condor.

Trots att brotten begicks under 1970- och 1980-talen har offentliggörandet av nya dokument gett italienska åklagare tillräckliga bevis för att gå vidare med åtal mot två dussin tidigare tjänstemän på hög nivå.

"Jag måste betona hur hårt alla inblandade har jobbat med det här fallet," sade Arturo Salerni, en advokat som arbetat med fallet och ordförande för Liberties medlemsorganisation CILD. "Jag syftar främst på det italienska justitieministeriet, organisationer som består av brottsoffrens familjemedlemmar, som bidrog på viktiga sätt, och slutligen de många advokaterna och forskarna. Tack vare dessa insatser har sanningen offentliggjorts."

Efter årtionden av straffrihet har någon form av rättvisa äntligen skipats för offrens familjer som nu har en chans att avsluta och gå vidare efter ett av de mörkaste och mest hemska kapitlen i vår tid.

Du måste acceptera kakor från tredje parter för att kunna ta del av det här innehållet.