La torture est toujours une pratique courante dans les hôpitaux psychiatriques tchèques

Malgré les protestations qui ont eu lieu il y a dix ans, les patients dans les hôpitaux psychiatriques tchèques sont toujours enfermés dans des cages et attachés aux lits. Le MDAC et la Ligue des droits de l'homme ont publié un rapport sur la situation.

Les patients dans les hôpitaux psychiatriques tchèques sont toujours enfermés dans des cages et attachés à leur lit, en dépit des protestations publiques il a une décennie. L'organisation internationale Centre de défense des handicapés mentaux (MDAC) et la Ligue tchèque des droits de l'homme ont publié une étude sur la situation horrifiante dans les hôpitaux psychiatriques du pays, appelant à la fin immédiate de ces pratiques.

Il y a exactement dix ans, MDAC a révélé les pratiques de torture et de mauvais traitements dans les hôpitaux psychiatriques tchèques. Le scandale a suscité l'attention internationale et de nombreuses célébrités, comme l'auteur de Harry Potter J.K. Rowling, qui a soutenu une initiative contre la torture.

Le Centre de défense des handicapés mentaux revient à la République tchèque après une décennie et, en collaboration avec la Ligue des droits de l'homme, a examiné s'il y avait un changement depuis le scandale. Le résultat de l'examen était accablant. Presque rien n'a changé - l'utilisation de cages et de sangles de lit est encore une pratique courante dans les hôpitaux. Le seul changement tangible qu'il faut noter, c'est que les cages de fer ont été remplacées par des cages en filet. Dans les établissements où les cages ne sont pas utilisés, des lanières de cuir sont plutôt utilisés pour calmer les patients. Les enfants sont souvent attachées à leur lit par sept points d'attache pour les mains, les pieds, les bras et le corps. Une pratique courante est de trop médicaliser les patients et les isoler comme punition.

«Les personnes atteintes de problèmes de santé mentale méritent soutien et soins et pas les punitions", a déclaré Oliver Lewis, directeur exécutif de MDAC. "Remplacer les cages avec d'autres pratiques coercitives est à la fois inacceptable et inutile. Les autorités tchèques doivent interdire ces formes spécifiques de coercition et ils doivent moderniser leur système de santé mentale".

Les auteurs de l'étude ont personnellement visité huit grands hôpitaux psychiatriques. Ils ont constaté que les patients sont placés dans des vraies «cages» ou attachés à des lits pour mauvais comportement, et cela était en partie dû au manque de personnel – des solutions sévères, mais faciles à appliquer, sont favorisées quand il n'y a pas suffisamment de personnel qui peut adopter une approche sensible et humaine pour tous les patients. Le personnel médical qui était présent a généralement appuyé l'utilisation de moyens de contention qui rend leur travail plus facile. Pour ces raisons, il est nécessaire de mettre l'accent sur des changements systémiques. Ces changements devraient être l'interdiction complète des moyens de contention et une augmentation du nombre d'employés dans ces institutions.

Un ancien patient à l'un des hôpitaux psychiatriques a déclaré:. "Au moment où vous êtes enfermé dans la cage, vous vous sentez comme un animal. Comme si vous n'étiez pas un être humain, et [le personnel médical] vous considère comme quelque chose d'encore un peu plus inférieur qu'un animal".

Dr Petur Hauksson, un psychiatre islandais et ancien premier vice-président du Comité européen pour la prévention de la torture, a dirigé la mission d'observation de MDAC à la République tchèque et a noté: «Être enfermé dans un lit-cage est pour ceux qui l'ont connu une expérience très frustrante. Les visites dans des établissements psychiatriques tchèques ont montré que cette méthode de calmer les patients est encore largement utilisé. La seule solution à cette situation déplorable est l'interdiction complète de ces mesures".

Juan E. Méndez, Rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, a déclaré: "Il n'existe aucune justification thérapeutique pour mettre les patients des hôpitaux psychiatriques à l'isolement ou pour séquestrer des personnes handicapées au lit."